Qui est Ngozi Okonjo-Iweala, première femme et première Africaine à la tête de l’OMC ?


17 février 2021

A 66 ans, Ngozi Okonjo-Iweala a été nommée ce lundi directrice générale de l’Organisation mondiale du commerce (OMC). Economiste chevronnée, elle est une des femmes les plus puissantes du Nigeria.

En plus d’être la première femme à la tête de l’OMC, elle en est aussi la première dirigeante originaire du continent africain. Deux fois ministre des Finances et cheffe de la diplomatie du Nigeria durant deux mois, Ngozi Okonjo-Iweala a commencé sa carrière à la Banque mondiale en 1982, où elle a travaillé pendant 25 ans. En 2012, elle échoue à devenir la présidente de cette institution financière, face à l’Américano-coréen Jim Yong Kim.

Surnommée « Dr Ngozi »

« Je crois qu’elle a fait du bon boulot, que ce soit au Nigeria ou dans les autres pays où elle a travaillé », déclare à l’AFP Idayat Hassan, directrice du Centre for Democracy and Development, basé à Abuja. « Elle n’est pas juste aimée au Nigeria, elle est adorée, c’est un symbole (…) pour les femmes », a-t-elle ajouté. Souvent surnommée « Dr Ngozi », Ngozi Okonjo-Iweala est née en 1954 à Ogwashi Ukwu, dans l’ouest du Nigeria. Son père est un chef traditionnel.

La présidente de l'OMC a cependant passé la majorité de sa vie aux Etats-Unis, où elle a étudié dans deux universités prestigieuses, le Massachusetts Institute of Technology (MIT) et Harvard. Si les statuts de l’OMC ne prévoient pas de rotation géographique pour le directeur général, des voix se sont élevées pour dire que c’est au tour d’un Africain ou d’une Africaine d’occuper le poste. Depuis sa création en 1995, l’OMC a été dirigée par six hommes : trois Européens, un Néo-zélandais, un Thaïlandais et un Brésilien.

Détournements de fonds

La candidature de cette femme au parcours impressionnant n'a toutefois pas fait l’unanimité. « Ministre, elle a peut-être adopté quelques réformes sur la transparence, mais près d’un milliard de dollars disparaissaient chaque mois des caisses de l’Etat quand elle dirigeait les Finances », explique Sarah Chayes, auteure de Thieves of State (Voleurs d’Etat, en anglais), un livre-enquête sur la corruption à grande échelle.

Ngozi Okonjo-Iweala n’a toutefois jamais été poursuivie par la justice pour pillage des caisses de l’Etat, même si ses détracteurs estiment qu’elle aurait pu œuvrer davantage pour empêcher les détournements. « Elle aurait pu démissionner et mettre à nu la corruption », estime Olanrewaju Suraju, de Human and environmental Development Agenda, une ONG nigériane.

Engagée dans la lutte contre le Covid-19

Et à ceux qui lui reprochent de manquer d’expérience dans le domaine du commerce international, elle répond : « j’ai travaillé toute ma vie sur les politiques commerciales », lors d’un séminaire via Internet organisé en juillet par Chatham House, un centre de recherche britannique. « Plus que tout », le chef de l’OMC doit avoir « de l’audace, du courage », affirme-t-elle, estimant que le choix ne peut se faire uniquement sur les compétences techniques.

Ngozi Okonjo-Iweala a été nommée en juillet envoyée spéciale de l’Union Africaine dans la lutte contre la pandémie sur le continent. Sa mission : mobiliser des soutiens à l’international pour enrayer la crise économique mondiale qui touche de plein fouet les pays africains.

Selon elle, la montée des protectionnismes et du nationalisme à travers le monde s’est accentuée avec la crise et les barrières devraient être abaissées pour relancer l’économie. A la présidence de l’OMC, elle aura fort à faire dans un contexte mondial de crise économique et de crise de confiance dans l’organisation, au moment où la libéralisation du commerce mondialisé est vivement contestée.

Source : 20 minutes.fr

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